Como no somatizar

Somatic

La ansiedad somática, también conocida como somatización, es la manifestación física de la ansiedad[1] y se suele contrastar con la ansiedad cognitiva, que es la manifestación mental de la ansiedad, o los procesos de pensamiento específicos que se producen durante la ansiedad, como la preocupación o la inquietud. Estos diferentes componentes de la ansiedad se estudian especialmente en la psicología del deporte,[2] específicamente en relación con el modo en que los síntomas de ansiedad afectan al rendimiento deportivo.

«Los síntomas típicamente asociados con la somatización de la ansiedad y otros trastornos psiquiátricos incluyen el dolor abdominal, la dispepsia, el dolor de pecho, la fatiga, los mareos, el insomnio y el dolor de cabeza»[1].

Aunque se suele pasar por alto, los científicos están empezando a estudiar más la ansiedad somática[3]. De hecho, los estudios están empezando a demostrar que algunos casos que se han pasado por alto desde el punto de vista médico y que no podían relacionar el dolor físico con ningún tipo de disfunción orgánica, podrían haber sido ansiedad somática[1].

La hipótesis de la U invertida (Yerkes y Dodson, 1908),[6] también conocida como la ley de Yerkes-Dodson (Yerkes 1908)[6] plantea la hipótesis de que a medida que aumenta la ansiedad somática y cognitiva (el arousal), el rendimiento aumentará hasta un determinado punto. Una vez que el arousal haya aumentado más allá de este punto, el rendimiento disminuirá[5].

Trastorno de somatización

En los pacientes con trastornos somatomorfos, el malestar emocional o las situaciones vitales difíciles se experimentan como síntomas físicos. Los pacientes que somatizan presentan quejas físicas persistentes para las que no se encuentra una explicación fisiológica. No reconocer esta condición y manejarla adecuadamente puede llevar a intervenciones frustrantes, costosas y potencialmente peligrosas que generalmente no identifican la enfermedad oculta y no reducen el sufrimiento.

La somatización es frecuente.1,2 En un estudio, no se encontró ninguna causa orgánica en más del 80% de las consultas de atención primaria programadas para la evaluación de síntomas comunes como mareos, dolor de pecho o fatiga.3 Además, los pacientes somatizadores utilizan una cantidad desmesurada de recursos sanitarios. Un estudio4 estimó que los pacientes con trastorno de somatización (la forma más grave de la afección) generaban unos costes médicos nueve veces superiores a los del paciente médico medio. A pesar de las considerables cantidades de atención médica, los pacientes somatizadores informan de altos niveles de discapacidad y sufrimiento.5 Por último, los médicos informan de que los pacientes somatizadores son frustrantes de tratar.6 Los médicos carecen de una sensación de eficacia cuando las múltiples quejas no encajan en las categorías de diagnóstico habituales o los pacientes no encajan en un horario de consulta típico.

Tilbakemelding

La somatización es un funcionamiento inadaptado de un sistema orgánico, sin daño tisular u orgánico subyacente, o en el que los síntomas son desproporcionados con respecto a la causa estructural subyacente. Se produce como resultado de factores psicosociales complejos, y los síntomas no están bajo control voluntario. La somatización debe considerarse como parte del diagnóstico diferencial desde la primera consulta. Ayudar a los pacientes a entender el concepto de somatización y asegurarse de que no se sientan desestimados o estigmatizados por el diagnóstico es un elemento importante de la estrategia de tratamiento, que también se centra en el autoconocimiento del paciente y en las técnicas cognitivas.

Tratamiento del trastorno de somatización

También conocido como trastorno de somatización, trastorno de conversión o trastorno de síntomas neurológicos funcionales, la somatización es una condición en la que una persona experimenta síntomas físicos graves que no pueden explicarse por una enfermedad o lesión. En cambio, estos síntomas son una forma de expresar el estrés, el trauma y los sentimientos difíciles a través del cuerpo. Algunas quejas somáticas (es decir, físicas) son comunes y todos las experimentamos, como explicaré a continuación. Pero la somatización se convierte en un diagnóstico cuando estos síntomas empiezan a impedir nuestro funcionamiento cotidiano. Los síntomas pueden ser leves, moderados o graves, y van desde dolores, dificultad de movimiento hasta episodios no epilépticos. En estos casos, el cuerpo está tratando de decirle algo, pero a menudo se necesita ayuda profesional para determinar lo que está diciendo.    (Para obtener más información básica sobre la somatización, consulte mi anterior post sobre la somatización aquí).

Para los que no están familiarizados con el concepto de somatización, puede ser un reto, pero hay numerosos ejemplos de conexiones involuntarias entre la mente y el cuerpo. Por ejemplo, el sonrojo es una respuesta física a eventos emocionales, generalmente el sentirse avergonzado. Ocurre de forma instantánea y, literalmente, no hay forma de evitarlo. Pero también es una forma de procesar los sentimientos de vergüenza, y nos ayuda a calmarnos. Este tipo de somatización leve es una parte casi universal de la experiencia humana.