Delito negligencia medica

Casos de delitos médicos

En los Estados Unidos actuales, los errores médicos cometidos por los profesionales de la salud son la tercera causa de muerte.    Estudios recientes han estimado que los errores son responsables de hasta 251.000 muertes al año, lo que supone una cifra muy superior a la de otros países desarrollados.    Cuando los proveedores de atención sanitaria y los médicos son demandados por actos de negligencia que provocan lesiones en los pacientes, estos casos de negligencia médica suelen presentarse como demandas civiles.    La negligencia se produce cuando un profesional o proveedor sanitario no sigue estrictamente las normas de atención adecuadas.    Las víctimas tienen que demostrar que la atención médica deficiente provocó la lesión.    Si se demuestra, los pacientes son indemnizados y pueden recuperar daños y perjuicios por los costes médicos, la pérdida de ingresos, el dolor y el sufrimiento, la discapacidad o la desfiguración.    Por ello, las demandas civiles por mala praxis son mucho más frecuentes que las penales.

Para presentar una demanda civil por daños personales, deben cumplirse cuatro elementos: deber, incumplimiento, daño y causalidad.    La mala praxis penal añade un quinto elemento, el estado mental del médico, también conocido como «mens rea».    Este estado mental va desde la falta de atención o la imprudencia hasta la premeditación.    La determinación del estado mental del médico puede depender de si el médico tuvo una indiferencia depravada hacia la vida humana, no dio una respuesta oportuna, puso en peligro al paciente de forma imprudente o realizó terapias de riesgo.      Un médico puede enfrentarse a un cargo de homicidio involuntario o incluso de asesinato, especialmente cuando un paciente sufre una lesión letal, y resulta en la muerte bajo el cuidado de un médico.

Médico encarcelado por negligencia

La negligencia médica es un acto o una omisión por parte de un profesional de la salud en el que el tratamiento proporcionado está por debajo de la norma de práctica aceptada en la comunidad médica y causa lesiones o la muerte del paciente, y en la mayoría de los casos se trata de un error médico[1] Las reclamaciones por negligencia médica, cuando se presentan ante los tribunales de Estados Unidos, se tramitan como agravios civiles. A veces, un acto de negligencia médica constituye también un acto criminal, como en el caso de la muerte de Michael Jackson.

Los profesionales de la medicina pueden obtener seguros de responsabilidad profesional para compensar los costes de las demandas basadas en la negligencia médica. En su caso, pueden establecerse otras condiciones de intención o dolo[2].

Ya en 1984, las estadísticas extrapoladas a partir de un número relativamente reducido de registros en sólo varios estados de Estados Unidos estimaban que entre 44.000 y 98.000 personas morían anualmente en los hospitales a causa de errores médicos[3] Desde entonces se han realizado muchos trabajos, incluidos los del autor de ese estudio, que ya en la década de los noventa se apartaron de esas bajas estimaciones. Por ejemplo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades afirman actualmente que 75.000 pacientes mueren anualmente, sólo en los hospitales, a causa de infecciones, una sola causa de daño en un solo tipo de entorno asistencial[4] De todas las causas se han realizado otros numerosos estudios, entre ellos «A New, Evidence-based Estimate of Patient Harms Associated with Hospital Care» (Una nueva estimación basada en la evidencia de los daños a los pacientes asociados a la atención hospitalaria), del doctor John T. James[5], que calcula 400.000 muertes innecesarias al año sólo en los hospitales. Con estas cifras, la negligencia médica es la tercera causa de muerte en Estados Unidos, sólo por detrás de las enfermedades cardíacas y el cáncer. Menos de una cuarta parte de la atención médica tiene lugar en los hospitales. En todos los ámbitos asistenciales las cifras son mayores.

Castigo a la mala praxis médica

La negligencia médica se produce cuando el tratamiento proporcionado por un profesional de la salud está por debajo de la norma de un organismo responsable de la opinión médica y esa atención deficiente ha causado daños o lesiones.

En 1993, Beverley Allitt, conocida como el «Ángel de la Muerte», fue condenada a 13 cadenas perpetuas tras ser declarada culpable de asesinar a cuatro niños, y en 2000, Harold Shipman fue declarado culpable de asesinar a 15 de sus pacientes y se cree que tuvo más de 200 víctimas.

Ian Paterson fue condenado por 17 cargos de lesiones con intención en abril de 2017 y actualmente cumple una condena de 20 años de prisión. Paterson había realizado cirugías innecesarias a más de 1.000 pacientes en el Heart of England NHS y en hospitales privados (Spire Parkway y Spire Little Aston). Estos procedimientos incluían cirugías de hernia, reparaciones de varicocele, mastectomías innecesarias que dejaban a sus víctimas sintiéndose violadas, mutiladas y traumatizadas psicológicamente.    También realizaba procedimientos de mastectomía no regulados para «preservar el escote», dejando tejido mamario que a menudo provocaba la reaparición del cáncer y, en algunos casos, la muerte de las pacientes.

Negligencia médica civil o penal

Los casos judiciales televisados -ya sean reales o ficticios- suelen ser procesos penales. El objetivo de un caso penal es castigar al acusado, siempre que sea declarado culpable, y disuadir a otras personas de cometer delitos similares.

Sin embargo, la motivación principal de los casos civiles es ofrecer reparación mediante una indemnización a la víctima de un delito. El delincuente no corre el riesgo de ser condenado a una pena privativa de libertad por asuntos civiles, pero las víctimas de delitos pueden reclamar la restitución a través de los tribunales civiles en una fecha posterior para algunos delitos.

La mayoría de las demandas por negligencia médica en Australia son asuntos civiles. El demandante suele pedir una compensación económica por las lesiones sufridas a manos de los médicos que, en su opinión, no prestaron la atención adecuada.

No obstante, los ejemplos de negligencia grave pueden considerarse tan graves que los gobiernos estatales o federales pueden decidir presentar cargos penales contra el individuo responsable. Estos incidentes suelen ser casos de homicidio médico, en los que el descuido de un profesional provoca la muerte de un paciente.