Dolor en el soleo

Dolor crónico en el sóleo

Sentirás dolor, molestias y tensión en los músculos de la parte posterior de la pierna. El clásico «estiramiento de la pantorrilla» suele provocar dolor, al igual que la elevación de la pantorrilla o los saltos verticales.

Al igual que en el caso de una distensión del gastrocnemio, el músculo sóleo sufrirá molestias, tensión y dolor. Las distensiones del sóleo pueden distinguirse de las del gastrocnemio comparando el dolor provocado por un estiramiento tradicional de las pantorrillas con las piernas rectas con el dolor provocado por un estiramiento de las pantorrillas con las rodillas dobladas.

En cualquier tipo de distensión de pantorrilla, es posible que pueda sentir una zona de tejido muscular especialmente tensa o sensible, ya sea palpando con los dedos o rodando sobre un rodillo de espuma rígido o un tubo de PVC.

Aunque es bastante fácil diagnosticar una distensión de pantorrilla sin necesidad de realizar ninguna prueba médica avanzada, a veces se justifica la realización de una resonancia magnética si el médico desea obtener más información sobre la localización exacta o la gravedad de la lesión. Suele utilizarse en el caso de distensiones graves y desgarros francos del músculo.

Es probable que las distensiones de pantorrilla recurrentes tengan una raíz biomecánica, ya sea por razones anatómicas o relacionadas con la marcha, porque algunas personas dependen más de sus músculos de la pantorrilla para generar energía o tienen una estructura muscular menos capaz de soportar cargas elevadas.

Músculo sóleo

Las causas del dolor de pantorrilla pueden incluir calambres musculares, dolor muscular de aparición retardada (DOMS) y dolor referido desde la columna lumbar; sin embargo, la causa más común de dolor en la parte inferior de la pierna es, con mucho, una distensión del complejo músculo-tendinoso del gastrocnemio y/o del sóleo (los dos músculos principales de la pantorrilla).

En el sector del fitness, los desgarros de pantorrilla suelen producirse en actividades típicas de entrenamiento personal, como las carreras de lanzadera (que requieren una rápida aceleración y un cambio de dirección), los saltos divididos (en los que se empuja una pierna hacia atrás al aterrizar), las carreras inclinadas y los sprints. Esta lesión es común en las sesiones de boxeo en las que los participantes saltan y brincan sobre las puntas de los pies y también en el trabajo en cuesta sobre la arena en las populares actividades de «Boot Camp» debido a la superficie inestable que proporciona la arena y al intenso trabajo muscular que conllevan estas sesiones.

La exploración revela una sensibilidad localizada en el lugar del desgarro y, si es grave, puede palparse un defecto o una brecha. El estiramiento del gastrocnemio también reproduce el dolor, por lo que el paciente suele caminar con el pie girado hacia fuera, ya que esto limita la dorsiflexión del tobillo (flexión del tobillo) y reduce la necesidad de dorsiflexión (flexión) del tobillo al caminar. Los desgarros musculares se clasifican según la cantidad de tejido desgarrado. El grado I es un desgarro leve de sólo unas pocas fibras musculares; en general, se tarda entre 2 y 4 semanas en recuperarse. El grado II es un desgarro parcial del músculo que varía en grosor; tardará hasta 8-12 semanas en curarse. La rotura total del músculo se denomina grado III. Puede requerir una intervención quirúrgica y su recuperación puede durar varios meses.

Dolor en el sóleo al correr

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El dolor de pantorrilla puede dividirse en dos categorías: el dolor relacionado con los músculos y el dolor que no lo está. El dolor muscular suele ser el resultado de un esfuerzo físico agudo o crónico. Estos son los tipos de lesiones que suelen producirse en los deportes u otros tipos de actividad física.

Por otro lado, si le duele la pantorrilla y no sabe por qué, es posible que tenga una afección subyacente que requiera atención médica. Un dolor que no esté relacionado con los músculos podría deberse a una lesión nerviosa, una enfermedad arterial, un traumatismo grave o cualquier otra cosa.

Una lesión en el músculo de la pantorrilla puede producirse de forma repentina (lesión aguda) o a lo largo del tiempo (lesión por uso excesivo). Ambas son bastante comunes en los deportes que requieren ráfagas rápidas de movimiento, como el tenis, el fútbol o las carreras de velocidad. Los tipos de dolor muscular en la pantorrilla van desde los calambres hasta los desgarros.

Tratamiento del dolor en el sóleo

«Es la culminación de microdesgarros a lo largo del tiempo y de la debilidad», dice Holland. «Tu cuerpo no va a ser capaz de empujarse a sí mismo de la manera que necesitas, y ahí es donde realmente aprendes el papel del músculo». «¿Cómo afecta el sóleo a mi carrera? Aunque las verdaderas lesiones del sóleo son raras, el uso excesivo -un dolor sordo, recurrente y molesto- es muy común en los corredores, dice Holland. «Una de las grandes cosas que la gente olvida sobre el gemelo es el hecho de que absorbe el impacto», dice Siik. «Cada vez que bajas al final de tu marcha, tu cuerpo tiene que frenar. Los músculos que te van a permitir frenar son el gastrocnemio y el sóleo, en ese orden. Es el último músculo que absorbe el impacto». La mayoría de las personas sobrecargan los músculos del sóleo al correr más sobre la planta del pie; en realidad, es una medida de protección para evitar que el impacto suba hasta las rodillas.Algunas personas corren de forma natural sobre la parte delantera del pie (y no hay nada malo en ello: es igual de eficaz que una zancada con el pie trasero), pero hacerlo demasiado puede suponer un riesgo de distensión del sóleo. Si la tensión en las pantorrillas es más reciente, la culpa puede ser del calzado.