Protesis para sordos

Tratamiento de la pérdida auditiva profunda

Las personas con una pérdida auditiva no oyen los sonidos suaves. En consecuencia, los sonidos más suaves del habla, que suelen ser las consonantes, pueden simplemente no oírse. Por ejemplo, la secuencia de sonidos vocálicos «i-e-a-ar» puede pertenecer a «recoger el arpa negra», pero podría ser escuchada por una persona con discapacidad auditiva como «patear fuerte al gato». Para superar esta dificultad, un audífono tiene que proporcionar amplificación para que estos sonidos suaves sean lo suficientemente fuertes como para ser escuchados.

Las partes clave de determinados sonidos del habla, como las partes de alta frecuencia, pueden no ser audibles. Para superar este problema, un audífono tiene que proporcionar más amplificación para las frecuencias en las que la pérdida de audición es mayor y en las que el habla tiene los sonidos más débiles.

Un oído con problemas de audición tiene dificultades para separar los sonidos. Cuando escuchamos un sonido en medio del ruido, como el de una persona que habla en una fiesta, el oído normal envía un mensaje al cerebro de que están llegando dos haces de sonido separados. El cerebro, utilizando otra información disponible, como el contexto y la dirección del sonido, puede entonces ignorar el ruido no deseado y aprovechar el discurso. Sin embargo, el oído afectado es mucho menos eficiente en esta tarea. Además, una vez que el habla y el ruido se mezclan dentro de un audífono, no hay forma de que éste pueda separar ambos para compensar. Los micrófonos direccionales pueden ayudar a evitar que el sonido y el ruido se mezclen antes de pasar al amplificador.

Audífonos eléctricos

Muchos niños sordos o con dificultades auditivas tienen algo de audición. La cantidad de audición que tiene un niño sordo o con problemas de audición se denomina «audición residual». Hay muchas maneras de aprovechar al máximo la audición residual de su hijo. En esta sección, podrá conocer más sobre algunas de estas formas diferentes. Esta sección le dará más información sobre:

Los audífonos aumentan el volumen de los sonidos. Pueden llevarlos personas de cualquier edad, incluidos los bebés. Los bebés con pérdida de audición pueden entender mejor los sonidos utilizando audífonos. Esto les da la oportunidad de aprender las habilidades del habla desde su nacimiento.

Hay muchos estilos de audífonos. Pueden ayudar a muchos tipos de pérdidas auditivas: leves, moderadas, severas y profundas. El audiólogo de su bebé le ayudará a elegir el mejor tipo para su pérdida auditiva. Los niños pequeños suelen llevar audífonos de tipo retroauricular (BTE) porque se adaptan mejor a los oídos en crecimiento. Los audífonos retroauriculares están disponibles en el color de la piel y en muchos colores brillantes.

Un molde de plástico se conecta al audífono retroauricular y se adapta al oído del niño. Dirige el sonido del audífono hacia el canal auditivo. La forma del oído de cada persona es diferente, y el oído de un niño cambiará a medida que crezca. Por ello, y para asegurarse de que se ajustan cómodamente, los moldes se fabrican individualmente para cada niño.

Los mejores audífonos

La idea es que el método devuelva una sensación de audición más natural que la que pueden proporcionar otras tecnologías. Los audífonos se limitan a amplificar los sonidos, mientras que los implantes cocleares transforman las ondas sonoras en ondas eléctricas que el cerebro interpreta, pero no recogen todas las frecuencias naturales. Esto significa que las personas pueden tener dificultades para distinguir muchos de los matices de las voces y la música.

«El santo grial es devolver a la gente la audición natural», dice Hinrich Staecker, del Centro Médico de la Universidad de Kansas, que dirige el ensayo. «Eso es lo que esperamos hacer: básicamente estamos reparando el oído en lugar de imitar artificialmente lo que hace».

Todavía hay muchas cosas que desconocemos sobre el funcionamiento del oído. Esto se debe a que la delicada maquinaria del oído interno está encerrada en el hueso más duro del cuerpo, lo que dificulta su aislamiento sin causar daños.

Lo que sí sabemos es que las ondas sonoras se introducen en el oído, haciendo vibrar el tímpano. Estas vibraciones se transmiten a la cóclea del oído interno a través de tres pequeños huesos. Miles de receptores sensoriales recubren una parte de la cóclea llamada órgano de Corti, en forma de hileras de células ciliadas internas y externas. Las ondas sonoras, amplificadas por las células ciliadas externas (mostradas arriba a la derecha), hacen vibrar las células ciliadas internas, abriendo canales iónicos en su superficie que dejan pasar los neurotransmisores. Esto desencadena la actividad eléctrica de las neuronas cocleares, que transmiten la información al cerebro para que pueda ser procesada.

Отзиви

La pérdida de audición funcional va de leve a profunda. A menudo, las personas que tienen muy poca o ninguna audición funcional se refieren a sí mismas como «sordas». Los que tienen una pérdida de audición más leve pueden etiquetarse como «duros de oído». Cuando se combinan estos dos grupos, se suele denominar a las personas con «deficiencias auditivas», con «pérdida de audición» o que son «discapacitadas auditivas». Cuando se hace referencia a la cultura de los sordos, «Deaf» se escribe con mayúsculas.

Las adaptaciones para los estudiantes sordos o con dificultades auditivas pueden clasificarse como «visuales» y «auditivas». Las adaptaciones visuales se basan en la vista de la persona; las adaptaciones auditivas se basan en la capacidad auditiva de la persona. Las adaptaciones visuales incluyen intérpretes de lengua de signos, lectura de labios y subtitulado. Las adaptaciones auditivas incluyen dispositivos de amplificación, como los sistemas de FM.

Algunos estudiantes con problemas de audición sólo pueden oír frecuencias específicas o sonidos dentro de un determinado rango de volumen. Pueden depender en gran medida de los audífonos y de la lectura de labios. Algunos estudiantes con problemas de audición pueden no aprender nunca el lenguaje de signos. Los estudiantes con problemas de audición pueden tener problemas de habla como resultado de su incapacidad para oír su propia voz con claridad.